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아이자람    엄마와 함께 기르는 집중력
아이들이 커가면서 학습에 관심을 가지게 되는 부모님들이 가장 많이 이야기하는 주제 중 하나가 바로 "우리 아이의 집중력이 떨어져요"라는 것입니다. 자, 그렇다면 집중력이 뛰어난 아이란 어떤 모습일까요? 글읽기를 잠깐 중단하고 어떤 일에 열심히 집중하고 있는 우리 아이의 모습을 머리 속에 한 번 떠올려보세요.

아래에 묘사된 두 아이 중에서 어떤 모습과 더 가까운가요?

첫째, 책상 앞에 앉아서 자세를 바르게 하고, 책을 꺼내들고 읽어야할 곳을 펼친 다음, 책의 내용을 응시하면서 꼼짝도 하지 않는 아이가 있습니다.
두 번째, 시선을 텔레비젼에서 전혀 떼지 못하고 몸을 조금도 움직이지 않고, 티비 보기에 푹 빠져있는 아이가 있습니다. 마치 자기가 그 프로그램의 주인공이라도 된 것처럼 마음을 온통 빼앗기고 있어서, 그럴 때는 누가 불러도 대답은커녕 돌아보지도 않지요.

*어느 쪽이 집중력이 뛰어난 아이일까요?

일반적으로 어른들이 생각하는 "집중력"은 "학습"과 관련된 것이 대부분이지만, 사실 전자와 후자 모두 집중력을 충분히 발휘하고 있는 아이들의 모습입니다.

그런데, 컴퓨터나 게임을 할 때는 정신없이 푹 빠져서 몰두하던 아이들이 공부해야하는 환경에 처하면 갑자기 산만해지고 의욕이 뚝 떨어진 것처럼 보이게 되는 때가 오지요. "얘는 컴퓨터나 게임할 때는 몇 시간이고 몰두해있는데, 책상 앞에만 앉으면 몸을 가만히 두지 못하고 얼마나 산만해지는지 몰라요" 라고 한숨을 푹 쉬는 부모님들이 늘어갑니다.

차분하지 않으면 집중력이 없는 아이일까요? 그렇지는 않습니다. 요즘 길거리에서 롤러 블레이드를 타는 아이들을 자주 보게 되는데, 운동기구를 타는 데 운동 신경만 필요한 게 아닙니다. 초반에 기술을 습득하기 위해서 상당한 집중력이 없으면 불가능하지요.

잠깐 어린 시절로 돌아가서 자전거 타기를 처음 배우던 때를 떠올려보세요. 온 몸과 마음의 신경이 한군데로 몰려서 넘어지지 않고 자전거를 타는 것 외에는 아무 것도 생각나지 않고, 빨리 배워서 제대로 타야겠다는 의욕이 가득 넘치던 때! 한 가지에 정신없이 몰두해서 시간가는 줄 몰랐던 때가 부모님들에게도 분명히 있었을 겁니다.

*집중력이 강하면 문제아?

위와 같이 집중력이 왕성하게 활동하고 있을 때는 어떤 대상에 몰입해 있는 상태이므로, 주위의 상황을 이해하지도 못한 채 불러도 대답도 하지 않고 돌아보지도 않는 일이 일어납니다. 학교에서도 다른 데 정신이 팔려 버리면 가방이나 책을 잃어버리거나 놓고 오는 일도 생길 수 있습니다. 또 집으로 오는 도중에 신기하거나 재미있는 것을 보게 되면 거기에 푹 빠져버려 시간 가는 줄 모르고 있을 수도 있겠구요.

반대로 생각해보면 그렇게 문제행동을 보이는 아이, 다시 말해서 언제나 차림새가 엉망이 되거나 더러워져서 돌아오거나, 자주 자기 물건을 잃어버리고 놓고 오는 경우가 많은 아이, 불러도 대답을 하지 않고 몰두해있는 아이는, 어쩌면 뛰어난 집중력을 가지고 있는 아이일지도 몰라요.

그러나 지나치게 한군데만 집중해 있다보면 오히려 사고가 일어날 수도 있기 때문에, 이러한 아이들에게 필요한 것은 적절하게 주의를 전환하고, 필요한 곳에 집중시키는 생활 및 학습습관입니다.

*우리 속에 숨어있는 힘 - 집중력

집중력은 우리 속에 숨어있는 힘이기 때문에 눈에 보이지 않아요. 아이들이 알고 있는 지식은 평가할 수 있지만, 집중력이나 동기는 겉으로는 잘 판별할 수 없습니다. 실제로는 할 생각이 없으면서도 의도적으로 '하는 척'만 하는 아이들도 있습니다.

부모의 눈에는 열심히 생활하는 것처럼 보이지만 실제로는 부모가 원하는 데에만 관심과 흥미를 보이므로 결과적으로는 자발적인 집중력은 오히려 쇠퇴하고 있는 상태이지요.

아이의 집중력을 제대로 길러줄 수 있는 가장 확실한 사람은 바로 부모님입니다. 눈에 보이지 않는 아이의 관심사를 느껴야하고, 쑥쑥 자라날 수 있도록 길러줘야 합니다. 집중력은 모르는 것을 가르치는 것이 아니라, 더 자라날 수 있도록 길러주는 것이 아닐까요?

아이의 일상생활을 관찰하고, 그 아이가 어떤 부분에 어느 정도 집중하는가를 발견해보세요. 우선 행동특성을 알아낸 뒤, 집중력을 높이고 차츰차츰 시야를 넓혀가는 것이 필요합니다.

TV, 컴퓨터를 배우는 속도는 아이를 따라갈 수 없어요. 아무리 놀이라고 해도 어른들이 일상 생활 중에서 이 정도로 집중하는 일이 있나요?
다른 사람이 불러도 돌아보지 않을 정도로 집중해서 몰두하는 시간이 얼마나 있을까요? 아이들보다 오히려 어른들이 집중력 훈련을 받아야할지도 모르는 일입니다 :)

*생각해보세요

우리 아이가 주로 관심을 가지고 집중력을 가지는 대상은 어떤 것이 있나요? 자발적으로 흥미를 느끼며 즐겁고 끈기있게 하는 것은 어떤 것이 있나요?
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